Expérience d’Asch

Une série d’études menées dans les années 1950

L’expérience dAsch, par Solomon Asch, était une célèbre expérience, destinée à tester comment la pression des pairs de se conformer pourrait influencer le jugement et l’individualité d’un sujet test.

L’expérience est étroitement liée aux expériences de Milgram et de la prison de Stanford, en ce qu’elle tente de montrer comment des être humains parfaitement normaux peuvent être poussés à des comportements complètement inhabituels par des figures d’autorité, ou par le consensus d’opinion autour d’eux.

Pour l’expérience, huit sujets étaient assis autour d’une table, avec un plan construit avec soin pour éviter tout soupçon.

Un seul participant était en fait un véritable sujet d’expérience, le reste étant complices, soigneusement encadrés pour donner certaines réponses pré-sélectionnés. Une construction expérimentale bien pensé impose une quantité variable de la pression des pairs sur l’individu sujet de test.

Expérience de Asch - Figure 1

Figure 1 – Cartes utilisées

L’expérience était simple dans sa construction; chaque participant, à son tour, a été invité à répondre à une série de questions simples, telles que « quelle ligne est la plus longue ? », ou « à quoi correspond à la ligne de référence? » (Figure 1).

Les participants complices donnaient des réponses variées, dans un premier temps de manière correcte, pour ne pas éveiller les soupçons du sujet, mais en ajoutant ensuite quelques réponses incorrecte

Cela permettrait à Asch de déterminer comment les réponses du sujet allaient changer avec l’influence supplémentaire de la pression des pairs.

Les résultats de l’expérience d’Asch étaient intéressants et ont montré que la pression des pairs pouvait avoir une influence mesurable sur les réponses données.

Le groupe témoin, les personnes non exposées à la pression des pairs, où tout le monde a donné des réponses correctes, fournit une seule réponse incorrecte sur 35, ce qui pourrait probablement s’expliquer par erreur expérimentale.

Les résultats pour les autres groupes étaient intéressants, quand ils étaient entourés de gens donnant une réponse incorrecte, plus d’un tiers des sujets ont également exprimé un avis incorrect.

Au moins 75% des sujets ont donné une mauvaise réponse à au moins une question, même si l’erreur expérimentale peut avoir eu une certaine influence sur ce chiffre. Il ne fait aucun doute, cependant, que la pression des pairs peut causer de la conformité.

Il a été débattu pour savoir si c’est parce que les gens ne croient pas la preuve de leurs propres yeux ou si c’était juste par conformisme que les gens cachent leurs opinions.

Les suites de l’expérience d’Asch ont montré que le nombre de voix dissidentes fait une différence dans les résultats, ainsi que la fermeté des complices.

Un seul complice répondant faux influençait peu les réponses du sujet, mais l’influence augmentait de façon constante, si deux ou trois personnes n’étaient pas d’accord.

Les chiffres n’ont pas beaucoup changé après ce point, l’augmentation du nombre de complices faisant peu de différence. Le nombre de personnes dans le groupe a également fait une différence, l’influence de voix dissidentes s’étant stabilisées pour les groupes de plus de six ou sept personnes.

Les expériences ont également montré que, même s’il y avait un seul autre participant en désaccord avec les complices, le sujet était plus susceptible de résister à la pression des pairs, il semble plus difficile de résister à la majorité en étant isolé.

L’expérience d’Asch a montré que d’une seule voix peut faire la différence parmi d’autres.

Il y a eu un certain nombre de critiques sur les expériences d’Asch ; les sujets étaient tous des hommes jeunes, et ils ont tendance à être beaucoup plus influençables que les hommes plus âgés. Les gens plus matures ont eu assez d’expérience de la vie, et plus de force mentale, ils sont plus susceptibles de rester fidèles à leurs convictions.

Une autre critique, que l’expérience manque de crédibilité écologique et ne se rapporte pas à des situations réelles, est celle qui peut être faite à de nombreuses expériences de psychologie, y compris l’expérience de Milgram et celle de la Prison de Stanford.

D’autres expériences ayant suivi celle-ci, où les sujets ont été autorisés à écrire les réponses de façon anonyme, a montré beaucoup moins de réponses incorrectes. Le confort de l’anonymat a permis de faire de la peur du ridicule une pression beaucoup moins forte.

 

Traduit de explorable.com